INTERES GRAL

13 de junio de 2019

Descubrieron que la marihuana se fumaba en forma de ritual hace 2500 años en China

El cannabis ya se fumaba de forma ritual en el oeste de China hace unos 2500 años, probablemente durante ritos funerarios, según los restos de recipientes de madera quemados encontrados en varias tumbas.

Un estudio firmado por científicos del Instituto Max Planck (Alemania) y de la Academia China de Ciencias Sociales que publica este miércoles Science Advances recoge "las primeras evidencias claras" hasta la fecha del uso de la marihuana por sus propiedades psicoactivas.

El descubrimiento procede del análisis de los restos de diez quemadores hechos de madera que contenían piedras con signos evidentes de quemaduras, los cuales fueron encontrados durante unas excavaciones de la Academia China de Ciencias Sociales en el cementerio de Jirzankal (oeste de China), en la cordillera de Pamir.

   

El cannabis ya se fumaba de forma ritual en el oeste de China hace unos 2.500 años, probablemente durante ritos funerarios. (Fuente: AFP)

El equipo sospechó que los quemadores podían haber tenido una función ritual y para investigarla extrajeron material orgánico de los fragmentos de madera y las piedras para analizarlas usando cromatografía de gases y espectrometría de masas, indicó la agencia EFE.

Los resultados mostraron una coincidencia exacta con la firma química del cannabis, en particular con la que contiene una alta cantidad de tetrahidrocannabinol (THC), que el agente psicoactivo más potente de la planta. Ese dato indicaría que la población sabía que había tipos específicos de plantas e interactuaban con ellas.

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Hace 2500, el consumo de cannabis se empleaba de forma ritual en funerales. (Fuente: AP)

"Creo que podemos decir con bastante seguridad que el cannabis se empleó en algún tipo de práctica ritual funeraria", señaló en una rueda de prensa el director de laboratorio del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, Robert Spengler.

Los expertos aún no han podido establecer si los enterrados en Jirzankal cultivaban activamente cannabis o simplemente buscaban las plantas que producían más THC. Tampoco está claro si la droga tenía otros usos en la sociedad, aunque "parece probable" que conocieran también la capacidad de la planta para tratar cierto síntomas y enfermedades, según un comunicado del Max Planck.

El cannabis es una de la plantas más antiguas cultivadas en el este de Asia y una de las más usadas hoy en el mundo como droga psicoactiva, pero se sabe poco sobre su empleo en el mundo antiguo como psicoactivo.

Muchos historiadores sitúan el origen del uso fumado del cannabis en las antiguas estepas de Asia Central, basándose en un pasaje de un texto de finales del Siglo I antes de Cristo obra del autor griego Herodoto, recordó Spengler.

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